Gli ultimi risultati finanziari pubblicati dai retaillers degli Stati Uniti mostrano che l’economia in piena espansione ha un impatto reale sulle vendite e la redditività di aziende come Walmart, Nordstrom, Target e Home Depot. La spesa dei consumatori è tornata ad aumentare del 4%  e la disoccupazione è scesa al 3,9% a luglio. “La crescita dei consumatori è la più forte da “1999” secondo Jefferies.” Le aziende stanno gestendo gli inventari molto bene, gli investimenti digitali stanno pagando, la proprietà sta facendo soldi. Il commercio di Natale sarà molto meglio di quello che le persone pensano”. Verso la stagione estiva la National Retail Federation ha sollevato le previsioni delle vendite del 2018 ad un minimo del 4,5% in crescita rispetto al 2017. Precedentemente, il gruppo commerciale si aspettava vendite fino al 4,4%. Brian Cornell, Target’s C.E.O. mostra il suo entusiasmo. “Non c’è dubbio che, come altri, di cui stiamo attualmente beneficiando un ambiente di consumo molto forte. Forse il più forte che ho visto nella mia carriera”. Nordstrom ha registrato forti vendite a e-commerce, in aumento del 23% su base annua, (rappresentano oltre il 30% delle vendite). Home Depot ha riferito che le vendite di vernici erano le più forti degli ultimi 5 anni.
La crescita dimostra che gli investimenti pesanti stanno aiutando a difendersi dai concorrenti online. Tuttavia, i rivenditori tradizionali devono ancora affrontare feroci sfide da Amazon. Un aspetto molto positivo di questa pressione è come i retailers sopravvissuti hanno molto maggiore attenzione ai loro clienti, investendo in entrambi i negozi fisici e virtuali su web. I retailers sono diventati più intelligenti nel gestire la propria offerta lasciando meno prodotti scontati a fine di una stagione. Tuttavia, il miglioramento dell’economia non è sentita ovunque. J.C. Penney Co. ha annunciato un calo delle vendite e che le perdite sono raddoppiate a $ 101 milioni nel secondo trimestre. I retailers in difficoltà continuano a chiudere i negozi ad un ritmo rapido. Secondo una ricerca 3.274 negozi statunitensi hanno chiuso dal inizio del 2018 fino a metà agosto, quasi il doppio rispetto alle nuove aperture. Molti retailers hanno anche presentato istanza di fallimento nel 2018, tra questi Toys ‘R’ Us Inc.

(fonte Global Retail settembre 2018)